“钢铁侠”是怎样炼成的?马斯克的跨界传奇人生

作为太空探索技术公司SpaceX和电动汽车公司特斯拉的CEO、The Boring Company的创始人、人工智能非营利组织OpenAI的联合创始人,Musk的身影似乎无处不在,他在同时推动着几种不可思议的新技术的进步。他曾说过,在我们能够逃离地球、殖民火星之前,他自己是不会感到快乐和满足的。

太空火箭、电动汽车、太阳能电池、超级高铁以及在这个过程中赚取的数十亿财富,可以说Musk就是现实生活中的“钢铁侠”。

然而Musk的人生并不是一帆风顺的。这篇文章中讲述的就是他如何从一个在学校被人侵凌的小学生一步步成长为一位好像只有科幻小说里才会出现的两家大公司的CEO,在这个过程中他也遭受过差点破产的危机。

“当大家都在参加一个盛大的聚会,享受美好的休闲时光,喝酒聊天,谈论橄榄球等各种运动的时候,你会发现Musk已经悄悄找到了聚会主人家的私人书房,一个人在那默默看书。” Musk的父亲、电气工程师Errol Musk这样回忆道。

Musk母亲Maye Musk是加拿大人,她曾登上在Special K麦片盒和时代杂志的封面。

在自己的父母于1979年离婚后,当时9岁的Musk和他的弟弟Kimbal决定和爸爸一起生活。

1983年,12岁的Musk将自己开发的一款名为“Blastar”的小游戏以500美元的价格卖给了一家名为“PC and Office Technology”的电脑杂志,赚取了人生中的第一桶金。

后来Musk回忆说:“那是一款非常简单的游戏,但肯定要比Flappy Bird要。”

不过,Musk的学生生活依然不太顺利,他曾被学校里的一些流氓恶棍殴打到入院治疗。

根据AshLee Vance写的一本名为《Elon Musk:特斯拉、SpaceX,和对幻想未来的追求》的书中的描述,几个流氓恶棍将Musk扔下几层楼梯并开始殴打他,直到他昏过去。

Musk搬到加拿大后和他的母亲Maye、妹妹Tosca和弟弟Kimbal一起住。

在宾夕法尼亚大学读书的时候,Musk和一位同学合租了一套10居室的房子,并把它变成了一家夜总会。

Musk和自己的同学Ado Ressi干的这个生意,可以说是他的第一次创业试验。

从宾夕法尼亚大学毕业后,他前往斯坦福大学攻读博士学位,但几乎还没开始学就离开了。

他在加州待了两天之后,决定在刚刚开始的互联网热潮中碰碰运气、一展拳脚。此后,Musk再也没回到斯坦福大学完成他的博士学业。

Musk和他的弟弟Kimbal一起推出了Zip2,这是一家新闻媒体开发在线内容出版软件的公司,帮助传统媒体把内容和信息发布到互联网上的平台,其中还包含黄页、白页的功能。

兄弟俩利用父亲资助的2.8万美元创办了Zip2,当时《》和《芝加哥邮报》都成为了马斯克兄弟的客户。

当Zip2的业务开始有起色的时候,Musk每天就住在办公室里面,洗澡的话就去当地的基督教青年会洗澡。

Musk的努力工作获得了回报。1999年,美国电脑制造商康柏公司以3 .07亿美元现金和3400万美元股票期权收购了Zip2公司,当时年仅28岁的Musk从中获利2200万美元。

Musk在1999年投入1000万美元创办了一年之后,与由Peter Thiel创办的另外一家金融创业公司Confinity进行了合并,合并后的公司更名为PayPal。

2000年10月,他在PayPal的联合创始人中发起了一场激烈的内斗,要求他们将他们的服务器从免费的Unix操作系统转移到微软Windows系统。对此,PayPal当时的联合创始人兼CTO Max Levchin坚决不同意。

“这就是度假可能会出现的问题,” Musk后来在接受财富杂志采访时如此回忆2000年那次给他带来厄运的度假。

但是事情并没有那么遭。在eBay于2002年收购PayPal时,他又从中大赚了一笔。

作为PayPal的单一最大股东,在eBay 15亿美元收购PayPal的交易中,Musk从中获利1.65亿美元。

其实在PayPal出售之前,Musk就已经开始筹备自己的下一个冒险项目了,包括将老鼠货植物送到火星的疯狂计划。

作为科幻小说的忠实粉丝,Musk甚至曾试图购买退役的苏联导弹。但是俄罗斯卖家每枚导弹要价800万美元甚至更多,Musk认为,他用更少的钱就能打造出自己的导弹。

将飞船命名为“龙”飞船是对那些曾经质疑他的人的回应,那些质疑者说SpaceX永远无法将火箭送到太空。

Musk表示,在“火星殖输机”无法做到常规化运输飞行之前,SpaceX是不会申请IPO的。

除了要殖民火星,Musk在地球上的各种探索和努力也没有停止,尤其是他的特斯拉电动汽车项目。

2004年,Musk第一次向电动汽车公司特斯拉进行了投资。特斯拉是由Martin Eberhard和其他人联合创立的一家公司,Musk前后共向特斯拉投资了7000万美元。

Musk在特斯拉的产品开发中扮演着非常积极的角色,帮助公司开发了第一款电动敞篷跑车Roadster。

纯电动敞篷跑车Roadster于2006年推出,当时Musk担任特斯拉的董事长,现在已经变成了特斯拉的CEO。

所做的所有这些似乎还是无法让Musk满足,于是他又有了一个做太阳能公司SolarCity的想法。

在Eberhard担任特斯拉CEO的时候,公司烧钱的速度比赚钱的速度还快。2007年,Musk发动了一场董事会政变,首先将罢免Eberhard的CEO职位,然后将他彻底驱逐出公司董事会和管理层。

2008年,由于金融危机严重限制了他的选择,Musk不得不亲自出手,用个人资金将特斯拉从破产边缘拯救出来。

Musk给特斯拉投了4000万美元,又为公司搞来4000多万美元贷款。同年,他被任命为特斯拉的CEO。

因为手里运营的SpaceX、特斯拉和SolarCity这些项目没有一个不是烧钱的主,Musk面临破产危机。

他将2008年形容为“我生命中最灰暗的一年”。特斯拉还在持续亏损中,SpaceX在发射猎鹰1号火箭时也遭遇了很大的挫折。到了2009年,Musk不得不靠贷款维持生计。

这段时间,Musk迎来了两个好消息:一是,SpaceX与NASA成功签订了一项价值15亿美元的合同,合同内容是用SpaceX运载火箭向太空运输物质。;二是,特斯拉找到了更多愿意投资自己的投资者。

特斯拉在2010年6月份的IPO中融资2.26亿美元,成为自1956年福特公司之后第一家上市的汽车公司。

小罗伯特·唐尼在钢铁侠中扮演的角色托尼斯塔克部分是以Musk为原型的,Musk还在钢铁侠2中客串了一个角色。

2008年,Musk开始与演员Talulah Riley交往。他们于2010年结婚,2012年离婚。2013年7月,他们又复婚。2014年12月,Musk再次提交了离婚申请,随后撤回了申请书。2016年3月,Riley申请离婚,当年10月,两人最终完成离婚。

截至2015年年底,SpaceX已经完成了24次太空发射任务,其中包括为国际空间站运输补给物质,并在这个过程中创造了很多新纪录。2016年,SpaceX 猎鹰9号飞船成功完成了可重复利用轨道火箭的水上软着陆。

Musk并没有停止对新想法的探索。他的最新一个项目就是超级高铁项目Hyperloop。

这是一种在真空管道中行驶的超级高铁,理论上,Hyperloop可以在30分钟内将将乘客从洛杉矶运送到旧金山。Musk正在让其他公司开发他们自己的超级高铁版本。

最近,Musk又创办了一家新公司:The Boring Company,其实名字背后的公司要比公司名字(无聊公司)有趣得多。

Boring Company是去年创立的,公司的使命是在城市地下和周边挖一个隧道网,从而确保超级高铁的高速畅通行驶。Musk表示他已经和白宫进行了讨论,计划在纽约和华盛顿D.C.之间建设一条地下隧道,用于超级高铁的行驶。

2015年年底,Musk联合创立了人工智能非营利组织OpenAI,致力于人工智能的研究,确保人工智能不会摧毁人类。

尽管他担心人工智能可能会给人类带来危害,Musk依然在不断提高特斯拉汽车的无人驾驶功能。

特斯拉的“自动驾驶”系统可以用于自己的所有三种车型,包括最新的Model 3。Model 3是今年年初推出的一款低价版汽车,这使公司离实现“做出让大众都买得起的电动汽车”的目标更近了一步。

介绍完了Musk传奇般的人生,最后分享一点的鸡汤干货。马斯克同时管理多家公司,每周工作100小时,你肯定会好奇,他是如何做到的?

因为邮件不需要及时回复,这也是他极少使用电话的原因,因为这些都会打断 Musk 的高效状态。而且 Musk 80% 的沟通都是创造性工作,如工程和设计,能够持续保证心流状态才是最高效的方式。

Musk 不会在公司外轻易见人,甚至他还使用一个复杂的邮箱地址来避免自己在整理邮件方面浪费时间。

Musk 更喜欢批量处理事情,譬如他会在开会的时候在手机上打理生意;在检查发票的时候同时回复邮件;当他的孩子坐在他大腿玩的时候他会写工作邮件(最后一点引起不少人的争议)。

Musk 一直保持这一个极其严密的日程表,而且就是由各种「5 分钟」事情组成。他基本一天都会在持续优化它。他曾说过,最重要的是要有一个「反馈圈」(a Feedback Loop),可以持续让你知道你得怎么样,自己如何才能做得更好。这应该就是一个最好的建议:始终向自己提问:自己如何才能做得更好?

Musk 坚信「第一性原理」( first principles ),他总是确保自己能够知道极大多数事情背后的基础科学原理或者规则。这样可以减少他大量的时间去学习新的概念。

「第一性原理」的思考方式就是用物理学的角度看待世界的方法,也就是说一层层剥事物的表象,看到里面的本质,然后在从本质一层层往上走。

他曾提过,学习知识最重要的是通过知识树的方式,一定要确保你理解基础原理,就如建立好树干和树枝,再把之前的树叶挂上去,否则你无法把他们联系在一起。不要尝试去记忆,而是尽可能去理解,当你理解了,自然你就会记住了。

即使 Musk 如此地忙碌,只要他在晚上睡上 6 个小时就可以原地满血复活(平均 6-6.5h,2013)。在 2007 年的时候, Musk 保持一天如此高效率取决于两样东西,第一是渴望把人类移民到火星,第二就是。他一天喝 8 罐(Diet Coke,类似零度可乐,无热量无甜味,在英国比较流行,象征注重健康的饮料)可乐和 2 杯咖啡

那些总是跟你说「不可能」或者「等你以后就知道了」的人只不过是想把你拉下水,让你成为跟他们同样的人。

或许你不一定想 Elon Musk 一样每周工作 100 个小时(据说已经持续 15 年的时间),但你依然可以参照 Elon Musk 的时间管理方式去成就你想要成就的人生。

最后用 Elon Musk 的话作为结束:如果有些事对你来说非常重要,即使所有人都反对你,你也应该坚持下去。

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